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¿Quienes son los evzones?

¿Quienes son los evzones?

Cuando en Atenas puedes ver el cambio oficial, y más espectacular, de los guardias todos los domingos a las 11 a.m.

Si no tienes tiempo, el cambio “no oficial” de los guardias ocurre cada hora, todos los días.

Uno de los lugares más típicos de Atenas es el Consejo de los Helenos en plaza Síntagma. Su primera función era albergar a la familia real hasta ocurrió el gran incendio de 1909 y el rey tuvo que abandonar el palacio. Años después, en 1922, el palacio se utilizó como centro de acogida y atención para refugiados del desastre de Asia Menor. El Antiguo Palacio Real es sede del Parlamento griego desde 1934 donde también está la tumba del soldado desconocido.  

Este monumento, que se construyó el 1932, está vigilado día y noche por los miembros de la Guardia Presidencial griega, los evzones. Los “tsoliades” eran los diversos regimientos de batallones de élite de la infantería ligera del ejército griego y actualmente son los miembros de la Guardia Presidencial. Han estado en servicio desde 1868 y entre sus deberes es también levantar y bajar la bandera griega en la parte superior de la Acrópolis. Su muy conocida uniforme está hecho a mano con detalles intrincados, necesitando muchos meses en completarse y es un símbolo del orgullo nacionalista del país, que representa las batallas importantes en toda la historia moderna de Grecia. La versión formal del uniforme es blanca y usada los domingos y en ocasiones oficiales, con una doulama (o túnica) usada en otras ocasiones, caqui en verano y azul marino en invierno.

Están seleccionados de las fuerzas especiales del ejército griego y también deben cumplir con el requisito de altura establecido en 1,87 metros. Necesita también aprender a permanecer de pie durante varias horas seguidas, evitar el contacto visual, mirar fijamente un punto imaginario sin parpadear o parpadear y levantar la pierna hasta la altura de los hombros.  

La historia de esta unidad especial se extiende por más de un siglo. Fundada en diciembre de 1868 como una fuerza combativa y ceremonial, la unidad de Evzones tenía principalmente un papel ceremonial, asumiendo gradualmente otras tareas. No fue hasta 1974 que su grupo tomó el nombre de Guardia Presidencial, después de la restauración de la democracia. 

“Evzones” también fue un término utilizado para definir varias figuras de la infantería de montaña del país que lucharon en las guerras de los Balcanes y durante la Segunda Guerra Mundial. Sus cuarteles todavía están ubicados en el mismo lugar, cerca del Palacio Presidencial. 

El uniforme 

  • Farion

Es el sombrero de Evzon. Está hecho de fieltro grueso de color rojo y lleva el escudo de armas en el centro con el rango de oficiales debajo.. En otras ocasiones trajo la corona real. Una pieza característica de Farion es la larga borla negra. Se cree que simboliza la Lágrima de Cristo en la Crucifixión. Cuando se hace un saludo, los Evzones señalan con dos dedos hacia el escudo de armas al frente del Farion. 

  • Ypoditis

La camisa. Es de color blanco y su característica es la gran apertura de las mangas. En general, se considera que el color blanco, que domina el uniforme, simboliza la pureza de los Combates Nacionales. 

  • Fermeli (chaleco)

Es la parte más delicada del uniforme. Bordados a mano por completo de lana, los miles de orificios de costura están ocultos en el reverso del chaleco, lo que puede llevar un período de meses y hasta diez años para completarlo. En la parte posterior, dos piezas sobresalen desde el hombro hasta la cintura, donde hay hilos blancos y dorados que muestran diseños folclóricos. Uno de estos diseños es ‘X’ y ‘O’ que corresponden a las palabras “Ortodoxo Cristiano”. Las tiras amarillas presentes indican el grado de Evzon. Uno para un Cabo, dos para un Sargento, y ninguno para los Privados.  

  • Foustanella

Está hecho de más de 30 metros de tela y sus 400 pliegues representan la liberación de Grecia de los años de la ocupación otomana. Los Krossia (flecos trenzados) son azules y blancos según los colores de la bandera griega. Los orígenes de la falda de tipo escocés son ampliamente cuestionados por los historiadores, ya que otros países de los Balcanes, como Albania y Bulgaria, se identifican con su propia versión de la prenda. Sin embargo, la evidencia arqueológica pintada en jarrones del período bizantino muestra que la Foustanella estaba en uso en los territorios griegos en el siglo XII, mientras que las prendas similares a kilt se representaban en esculturas encontradas en la región de Ática que data del siglo V a. 

  • Tsarouchia

Están hechos de cuero y rojo. En la suela, dependiendo del tamaño, hay de 60 a 120 clavos. Esto hace que el movimiento Evzones sea particularmente llamativo, especialmente en el momento de los Pasos, durante el cambio de guardia. En promedio, cada “tsarouchi” pesa 3.5 kilos. La pieza más característica son las borlas negras que terminan en la “nariz” del tsarouchi. Cuando los batallones de Evzones estaban en los campos de batalla del ejército griego, las borlas escondían un objeto filoso que usaban en batallas cuerpo a cuerpo. 

  • El M1 Garand

Cada “tsolias” lleva el arma que pesa más de cinco kilogramos y juega un papel importante más allá de la ceremonia. El soldado de turno, que está vestido con uniforme militar, apoya a los Evzones durante su tiempo de servicio controlando a las multitudes que los rodean, ajustando sus uniformes y asegurando su bienestar durante la hora inmóvil de calor, frío y lluvia. El soldado se da cuenta de que el Evzon requiere asistencia, golpeando la culata del arma en el suelo. El soldado hará las preguntas a Evzon y las respuestas se comunicarán parpadeando, un parpadeo es «sí», dos parpadeos son «no», tres parpadeos son «no sé». 

Es la parte más difícil y no solo por su peso, sino más de la presión física ejercida sobre el cuerpo del Evzon. Para que el movimiento de Evzon sea imponente, en el movimiento de la «escotilla», golpea con gran fuerza el arma sobre su hombro para hacer ruido. Así los hombros izquierdos de todos los Evzones están magullados. 

Las diferentes uniformes

  • El uniforme diario

El uniforme no ceremonial se usa de lunes a sábado, con excepción de días nacionales especiales o la recepción de dignatarios. El doulama (una forma de túnica) se usa con tsarouchia (zapatos), epiknemides (medias), farion (gorra) y la arma de Garand. El uniforme de verano es de color caqui y está hecho de algodón y el uniforme de invierno está hecho de lana y azul marino con sus orígenes que datan de la Lucha Macedonia de 1904. 

  • El uniforme de las islas

El uniforme de las Islas tiene influencia cretense y se lleva el domingo y en ocasiones especiales para representar y honrar la lucha no solo de la Grecia continental, sino también de las islas. El usuario del uniforme se conoce como “Vrakoforos”, ya que se hace referencia a muchos de los uniformes tradicionales de la isla. El uniforme consiste en un abrigo y un chaleco cretense, un cuchillo de batalla de Creta, calzones azules distintivos y botas de cuero blanco.  

El 19 de mayo de cada año, los Evzones también presentan un uniforme póntico negro para conmemorar el genocidio de los griegos pónticos. 

  • El uniforme del oficial de Evzones

Es distinto y colorido. El “Foustanella” mide hasta la rodilla con 400 pliegues, y el “Fermeli” es de color púrpura real con bordados dorados. Las “Epiknemides” (medias) son rojas con botas altas rojas y doradas y ligas de seda azul. El oficial también lleva un sable tradicional de la guerra de independencia de 1821 y el “Farion” (gorra) presenta su rango debajo del escudo de armas griego.

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